Né en 1948 à Sheffield, en Angleterre, Alan Charlton a étudié à la Camberwell School of Art de Londres de 1966 à 1969. Au cours de ses études, il a décidé de ne produire que des peintures grises, invoquant leurs qualités émotionnelles et leur mutabilité. L'œuvre de Charlton est de plus en plus reconnue depuis les années 1970 et a été exposée dans des institutions telles que le Stedelijk Museum d'Amsterdam, le Castello di Rivoli de Turin, la Tate de Londres, l'Arts Council Collection (Londres), la Colección de Arte Contemporáneo "La Caixa" (Barcelone), Centre Georges Pompidou (Paris, France), MAM Musée d'Art Moderne de la Ville de Paris (Paris, France), Museo d'Arte Contemporanea Castello di Rivoli (Turin, Italie), Museum Abteiberg, (Mönchengladbach, Allemagne), MuHKA Museum voor Hedendaagse Kunst (Ambers, Belgique. )